来自Geekwire的最新消息,BlackSky的卫星已经在产生频繁更新的高分辨率的地球全景图,但现在该公司表示,其下一代航天器将使情况更加明显。
甚至还有夜视。
BlackSky是Spaceflight Industries的子公司,在西雅图和弗吉尼亚州赫恩登设有办事处,今天宣布,其Gen-3全球卫星将提供具有50厘米空间分辨率的图片以及短波红外传感器读数。
视觉图像的分辨率水平将是目前第二代卫星的1米分辨率的两倍。短波红外成像系统应该能够提供夜视视野以及遮盖烟雾和阴霾的地面图像。
BlackSky首席执行官布莱恩·奥图尔(Brian O’Toole)告诉GeekWire,随着他的公司在低地球轨道上建造其卫星星座时,升级将继续进行。
他说:“这不像过去,那时候每五年必须发布一些重要公告。” “这只是意料之中的。客户期望第三代将成为第四代。”
到今天为止,BlackSky已有六架第二代全球航天器在运行,其中包括两架于上个月发射,并且“表现出色”。该公司计划在明年年底之前拥有16颗Gen-2卫星,另外还有四颗备用卫星。 (还有第一代探路者卫星,于2016年发射入轨道。)
来自全球星座的视图被输入到BlackSky的Spectra地理空间数据平台中,该平台使用人工智能将空间图像与来自其他许多来源的数据相关联。凭借其分析能力,Spectra可以跟踪从货物运输方式到COVID-19大流行状态的趋势。
预计BlackSky的下一代卫星将在美国陆军战术地理空间情报原型计划(称为TACGEO)中发挥关键作用。该公司在一月份赢得了一项多年合同,以证明具有Gen-3能力的一颗卫星的战术实用性,同时利用更广泛的星座能力来支持同时进行的军事演习和战斗训练。
O’Toole解释说:“客户会出于自己的目的使用该卫星,但它仍然可以在我们整个全球星座中作为集成卫星使用,因此他们可以从两者中受益。”
GovTribe是一项监视联邦合同和补助金的在线服务,将该奖项的潜在价值定为近1300万美元。
今天,BlackSky宣布已完成针对TACGEO计划的第三代设计的初步设计审查。该项目现已进入设计和开发阶段。
O’Toole说:“ TACGEO是第一阶段,它是原型的一部分。” “将有后续阶段,其中可能包括更多的卫星。”
与Gen-2卫星一样,Gen-3卫星将由LeoStella制造,后者是Spaceflight Industries和Thales Alenia Space之间的合资企业,其总部和卫星工厂位于西雅图以南的图克维拉。
奥图尔说,莱奥·斯特拉(LeoStella)目前每月要生产大约两颗Gen-2卫星。第三代产品将于2022年中期开始生产。
O’Toole说:“我们正处在一个具有里程碑意义的时刻。” “如果您考虑一下,我们将在12个月内将这些卫星安装起来,将它们投入生产,将它们投入运营-同时,我们将在下一代产品上进行开发和创新。”
陆军合同不是BlackSky唯一获得政府支持的来源:BlackSky是从国家侦察局获得研究合同以评估出于国家安全目的对商业成像的使用的三家遥感企业之一。 (其他两家公司是Planet和Maxar Technologies。)
O’Toole说:“我们仍在按照合同执行,一切进展都很好。” “我们实际上是通过合同从新卫星向他们提供图像。 …我们假设他们会继续进行到秋天,并且能够在明年年初授予合同。”
对于BlackSky来说,这真是一个不小的惊喜,它于6月完成了重组。
O’Toole表示:“我们为我们提供了一个完整的端到端功能,并且正在运行,这一事实让我感到非常自豪。” “在太空方面,制造方面,全球运营绩效之间,以及显然我们在人工智能和机器学习方面的进步……我觉得我们已经到达了一个时间点,现在这一切都在第一次时间。”

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By szf