来自Tesla的最新消息,美国与SpaceX的军事合同已被修改,以允许将来使用重复使用的Falcon 9助推器进行发射,从而节省了数千万美元。
洛克希德·马丁公司制造的一系列GPS III卫星是由美国太空部队的太空和导弹系统中心操作的,传统上是在新的消耗性助推器上发射的。前两架GPS III航天器是在消耗性的Falcon 9和联合发射联盟(ULA)的Atlas V火箭上发射的。
较早的合同修改是允许猎鹰9助推器发射GPS III任务以尝试着陆。 6月,第三辆GPS III运载工具从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的40号航天发射场(SLC-40)的猎鹰9号发射升空。这是首次发现搭载GPS III车辆的助推器。
“我为与SpaceX的合作伙伴关系感到自豪,这使我们能够成功地为即将到来的GPS III任务谈判合同修改,这将为纳税人节省5270万美元,同时保持我们前所未有的成功记录,”太空和导弹系统中心的Walt Lauderdale博士猎鹰系统与作战部负责人在美国太空部队太空与导弹系统中心提供的一份声明中说。
SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell评论说:“我们感谢美国太空部队为评估所做的努力,并为他们看到这项技术的好处感到高兴。我们在重用方面的丰富经验使SpaceX能够不断升级机队,并为这些发射节省大量的宝贵税款。”
对GPS III发射服务合同的新修改使Falcon 9助推器不仅可以回收,而且可以在以前飞行的助推器上发射。但是,此修订仅对GPS III SV05和SV06卫星的未来发射生效。
最初计划在2021年第二次发射服务合同的第二阶段开始在重复使用的Falcon 9s上发射GPS III卫星系列的计划。与美国太空部队的现有合同将在2006年发射GPS III SV06卫星时结束。 2021. 20剩余的四颗GPS III卫星的国家安全太空发射计划第二阶段合同尚未授予,将由SpaceX和ULA竞标。
即将于9月29日星期二从SLC-40发射的GPS III SV04卫星即将发射,它将使用全新的Falcon 9助推器(B1062)。新鲜的猎鹰9号在9月25日星期五清晨对其9台Merlin 1D发动机进行了健康的静态燃烧测试。当晚晚些时候,Twitter用户GoalieBear88在从附近的处理设施转移到卡纳维拉尔角的过程中捕获了封装的有效载荷。空军站将与Falcon 9助推器配合使用。
如果一切都在现在到预定的发射日期之间按名义上进行,则GPS III SV04任务将在下午9:55-10:10的一个窗口内发射。美国东部时间9月29日星期二(0155-0210 UTC 9月30日)。第45气象中队预测,天气最有利,发射时有70%的机会接受可接受的条件。如果需要24小时循环使用,天气会略有改善,达到80%。

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By szf